Research by L.E.K. Consulting and Roche Addresses Barriers to Care

SANTIAGO, CHILE (October 26, 2020) – A landmark study by global management consulting firm L.E.K. Consulting and Roche Laboratories points the way toward major improvements in breast cancer screening and diagnosis in Chile.

According to the study, Changing the Future of Chilean Women, a series of barriers – ranging from lack of screening and testing, to primary care physician shortages, to limited public awareness campaigns – keep breast cancer cases from being fully detected and diagnosed.

The problem is particularly acute in the public healthcare system but affects all patients in all regions.

The study calls for a new standard of care focused on prevention, primary care, improved screening and patient support – with regional adjustments to tailor each program to local needs. It goes beyond previous research in documenting the extent of under- and incomplete diagnosis. Such information had previously been difficult to obtain because Chile, unlike some other countries, does not maintain a national cancer registry.

Some of the changes recommended by the study will be implemented as part of the National Cancer Law, passed earlier this year. But the study recommends additional initiatives that go beyond the scope of the new law.

“Despite the overall excellence of the Chilean healthcare system, our findings show that too many Chilean women are not getting the best it has to offer when it comes to breast cancer screening and diagnosis,” said Maurício França, a partner in L.E.K.’s São Paulo office and the head of the firm’s healthcare practice in Latin America. “Treatment is equal to the best available in the world, but if women are not completely and correctly diagnosed, they cannot benefit from it. Important changes are underway and must continue if we are truly to build a better future for Chilean women.

Groundbreaking analysis and extensive interviews create first comprehensive picture of breast cancer in Chile

The study combined qualitative and quantitative analysis in order to produce a comprehensive of the state of Chilean breast cancer treatment. It is based on a proprietary analysis of breast cancer incidence rates, and on qualitative interviews with 80 professionals, including matronas (midwives), breast cancer surgeons, radiologists, pathologists and employees of Servicios de Salud and Ministerio de Salud (Minsal), as well as representatives from private companies and patient associations. Interviews were conducted across Santiago, Los Rios, Atacama and O’Higgins.

The study identified six major barriers to breast cancer screening and diagnosis

The interviews identified six major barriers to breast cancer screening and diagnosis in Chile:

  • Preventive healthcare doesn’t get enough emphasis, and awareness campaigns are limited to the month of October. The lack of emphasis on screening and prevention inhibits early breast cancer diagnosis. Current awareness efforts are limited to October – leading to reduced reach and impact.
  • There aren’t enough primary care providers. While the amount of available primary care varies by region, there are primary care shortages in many regions. The result is that patients seek help only later when their disease is more advanced.
  • Primary care providers don’t have enough breast cancer experience. Many have only limited experience with breast cancer patients and protocols – a problem that starts in medical school.
  • There’s not enough access to screening and testing. Access to mammography and other imaging exams is restricted by limited public network infrastructure, limited budgets and the low quality of some private providers.
  • There aren’t enough incentives for risk assessment and screening. No public policies incentivize patients to seek mammography – nor do they support advanced exams such as BCRA genetic testing.
  • Patients don’t get enough help navigating the system. The multilevel Chilean healthcare system is difficult to navigate – and there are no stakeholders dedicated to providing assistance. And there is unequal availability of services across and within regions.

Prevention, primary care, screening and patient support should be areas of focus

To close gaps and save lives, the study recommends a broad response focused on four areas:

  • Enhanced prevention culture and awareness. Awareness and prevention campaigns should be continuous – not just confined to October. Programs should be localized to respect regional differences and address specific gaps in coverage.
  • Enhanced primary care. Primary care professionals need to be equipped and trained to assess, refer and support patients, and there needs to be closer ties between primary and secondary care. In addition, medical education should focus more on breast cancer screening and treatment.
  • More investment in screening. Mammography needs investment – more equipment, increased budgets for outsourced exams, optimized human resources and new quality standards for both public and private settings.
  • The creation of patient support programs. Patients need support from the moment they suspect breast cancer all the way through treatment. The aim of support programs should be to help them access services faster and stick with the treatment process. A combined effort by government, private companies and nonprofit organizations is required.

“The National Cancer Law is an important first step, but ultimately, overcoming these barriers should be the shared responsibility of the government, private companies, the third sector and society as a whole to help reshape the future of breast cancer treatment for Chilean women,” Mr. França said.

About L.E.K. Consulting
L.E.K. Consulting is a global management consulting firm that uses deep industry expertise and rigorous analysis to help business leaders achieve practical results with real impact. We are uncompromising in our approach to helping clients consistently make better decisions, deliver improved business performance and create greater shareholder returns. The firm advises and supports global companies that are leaders in their industries — including the largest private and public-sector organizations, private equity firms, and emerging entrepreneurial businesses. Founded in 1983, L.E.K. employs more than 1,600 professionals across the Americas, Asia-Pacific and Europe. For more information, go to


Estudio técnico destaca mejoras importantes para el diagnóstico de cáncer de mama en Chile

Análisis de L.E.K. Consulting y Roche aborda las barreras existentes

SANTIAGO, CHILE (26/10/2020) – Un estudio pionero, conducido por la firma global de consultoría de gestión L.E.K. Consulting y Laboratorios Roche, señala el camino para mejorar la detección y diagnóstico del cáncer de mama en Chile.

Según el estudio, Cambiando el Futuro de la Mujer Chilena, una serie de barreras - que van desde la falta de detección y pruebas hasta la existencia de deficiencias asociadas con la atención primaria o el escaso número de campañas para estimular la sensibilización pública - impiden que los casos de cáncer de mama sean detectados y diagnosticados adecuadamente.

El problema es especialmente grave en el ámbito de la salud pública, pero afecta a todas las pacientes de las diversas regiones del país.

El estudio muestra la necesidad un nuevo estándar de atención médica centrado en la prevención, la atención primaria, la mejora de las pruebas de detección y el apoyo al paciente - con ajustes regionales que posibiliten su adaptación a las necesidades locales, que van más allá de las investigaciones pasadas que son catalogadas como insuficientes e incompletas. Era difícil obtener una amplia información porque Chile, a diferencia de otros países, no mantiene un registro nacional de cáncer.

Algunos de los cambios recomendados por el estudio serán implementados como parte de la Ley Nacional de Cáncer, aprobada durante el comienzo del año, pero existen iniciativas adicionales que van más allá del alcance de la nueva ley.

"A pesar de la excelencia general del sistema sanitario Chileno, nuestros hallazgos muestran que demasiadas mujeres Chilenas no están recibiendo lo mejor en lo que respecta a la detección y el diagnóstico del cáncer de mama", dijo Maurício França, socio de la oficina de L.E.K. São Paulo y líder de la práctica de salud de la compañía para América Latina. "El tratamiento puede ser igual al mejor disponible en el mundo, pero si las mujeres no son diagnosticadas completa y correctamente, no pueden beneficiarse. Se están produciendo importantes cambios que deben continuar si realmente queremos construir un futuro mejor para las mujeres Chilenas.”

Un análisis innovador y numerosas entrevistas crean el mayor diagnóstivo del cáncer de mama en Chile

El estudio combinó análisis cualitativo y cuantitativo para producir una visión global del estado del tratamiento del cáncer de mama en Chile. Está basado en el análisis de las tasas de incidencia del cáncer de mama y entrevistas cualitativas con más de 80 profesionales, entre ellos matronas, cirujanos especialistas en cáncer de mama, radiólogos, patólogos y empleados del Servicio de Salud y Ministerio de Salud (Minsal), así como representantes de empresas privadas y asociaciones de pacientes. Fueron realizadas entrevistas en Santiago, Los Ríos, Atacama y O'Higgins.

El estudio identificó seis barreras principales para la detección y el diagnóstico del cáncer de mama

Mediante el proceso fue posible identificar seis grandes barreras para la detección y el diagnóstico del cáncer de mama en Chile:

  • La atención médica preventiva no recibe suficiente foco y las campañas de sensibilización se limitan al mes de Octubre. Baja rigurosidad en la detección y prevención inhibe el diagnóstico temprano del cáncer de mama. Los esfuerzos de concienciación actuales se limitan a Octubre, lo que conduce a una reducción de la difusión e impacto.
  • No hay capacidad suficiente en el sistema de atención primaria. Si bien la cantidad disponible varía por región, hay escasez en varias geografías. Como resultado percibimos que las pacientes buscan asistencia cuando la enfermedad ya está en un estado avanzado.
  • La atención primaria no cuenta con suficiente experiencia en cáncer de mama. Diversos entes poseen experiencia limitada en lo que respecta a pacientes y protocolos de cáncer de mama, problema que comienza en las universidades de medicina.
  • No existe acceso adecuado a pruebas de detección y análisis. Mamografías y otros exámenes de imagen se ven restringidos debido a los límites asociados con la infraestructura de la red pública y los presupuestos, así como la pobre calidad de algunos operadores privados.
  • Faltan incentivos para evaluar riesgos y exámenes. Ninguna política pública fomenta la práctica de mamografías, ni apoya la ejecución de exámenes avanzados como por ejemplo las pruebas genéticas BCRA.
  • Pacientes no reciben suficiente ayuda para navegar por el sistema. El sistema de salud Chileno es complejo dado que cuenta con diversos niveles que dificultan su uso – no existen elementos que faciliten la prestación de asistencia. Adicionalmente, hay disponibilidad irregular de servicios entre regiones e incluso dentro de ellas.

La prevención, la atención primaria, la detección y el apoyo al paciente deben ser áreas que susticen mayor interés

Para cerrar las brechas y salvar vidas, el estudio recomienda una bateria de respuestas centradas en cuatro pilares:

  • Mejorar la cultura de prevención y sensibilización. Campañas de sensibilización y prevención deben ser continuas y no limitarse únicamente a Octubre. Los programas deben ser locales para posibilitar paliar las diferencias regionales y corregir las lagunas específicas asociadas con la cobertura.
  • Mejora de la atención primaria. Los profesionales relacionados con la atención primaria deben estar equipados y capacitados para evaluar, remitir y apoyar a las pacientes, y deben ser creados vínculos más estrechos entre atención primaria y secundaria. En ese sentido, la educación médica debería estar más centrada en la detección y tratamiento del cáncer de mama.
  • Mayor inversión para facilitar la detección sistemática. La práctica de mamografías necesita un presupuesto mayor que posibilite incrementar los equipos y exámenes subcontratados, recursos humanos optimizados y nuevas normas de calidad tanto para entornos públicos como privados.
  • Creación de programas de apoyo al paciente. Las pacientes necesitan asistencia desde el momento en que sospechan que tienen cáncer de mama hasta su tratamiento; el objetivo de los programas de apoyo debería ser agilizar el acceso a determinados servicios y asegurar el tratamiento. Se requiere un esfuerzo combinado del gobierno con las empresas privadas y organizaciones sin ánimo de lucro.

"La Ley Nacional del Cáncer es un primer paso importante, pero en última instancia, la superación de estas barreras, deben ser una responsabilidad compartida entre el gobierno, las empresas privadas, el tercer sector y la sociedad en su conjunto, para ayudar a remodelar el futuro del tratamiento del cáncer de mama de las mujeres Chilenas", dijo el Sr. França.

Acerca de L.E.K. Consulting
L.E.K. Consulting es una empresa global de consultoría de gestión que cuenta con amplia experiencia en la industria sanitaria y desarrolla una metodologia rigurosa que permite a los distinos líderes empresariales incrementar el impacto de la gestión. Perseguimos la excelencia, posibilitando que nuestros clientes tomen las mejores decisiones que maximizen el retorno de las organizaciones e incrementen el valor de los accionistas. La firma asesora y apoya a líderes mundiales en sus respectivas industrias, que incluyen desde las mayores organizaciones de los sectores público y privado hasta fondos de capital riesgo y negocios incipientes. Fundada en 1983, L.E.K. cuenta con más de 1.600 profesionales repartidos entre América, Asia-Pacífico y Europa. Para obtener más información, visite